Schermafbeelding 2021 03 30 Om 15 31 58

Van analoge naar digitale portofonie voor Bayer

In Antwerpen België staat sinds 1966 de grote Bayer fabriek met maar liefst vier verschillende fabrieken op één site. Bayer Agriculture voert de gastoperaties uit van Eastman (producent van onder andere toevoegingen aan autobanden en autoglas), Henkel (producent van lijm), Bayer glyfosaat en Bayer packaging (productie van onkruidverdelger). Vier verschillende producenten van hoogwaardige toevoegingen en producten op één terrein geeft het missiekritische communicatie vraagstuk een zekere complexiteit. Eén integrale toepassing voor spraak die tevens efficiënt en betrouwbaar is, was een kwestie van uitproberen in de praktijk om de beste oplossing te vinden. Kim Michel, Technisch medewerker CM, is degene die alle engineers aanstuurt en de dagelijkse leiding heeft over het onderhoud en beheer van de radiocommunicatie. Hij stond ook in voor het voortraject bij de keuze van nieuwe toestellen.
 Lagere licentiekosten speelden mee in de keuze

Complexiteit

Drie jaar geleden was het tijd om het oude analoge systeem te vervangen en op digitaal over te gaan. Met maar liefst vier controlekamers en een 200-tal radio portofoons on site was dat een behoorlijke operatie. Kim Michel: ‘Doordat de gebruikers zelf mochten testen, hebben ze unaniem gekozen voor de Kenwood NEXEDGE NX 330 EX, een ATEX portofoon die in explosiegevaarlijke omgevingen verplicht is. We hebben verschillende testen gedaan met diverse merken, zodat we een goed beeld kregen van de beste verbinding en communicatie mogelijkheden. De Kenwood NEXEDGE NX 330 EX is een uitstekende portofoon om de overstap te maken naar digitaal. Het voordeel van de Kenwood portofoons is dat ze minder bandbreedte gebruiken waardoor de BIPT licentiekosten lager zijn.’ Met drie extra repeaters is de dekking on site en in de kantoorgebouwen optimaal en maken ze gebruik van het multi-site digitale IP netwerk. Ook zijn er in de controlekamers gebruiksvriendelijke luidsprekers in het plafond gemonteerd om de verstaanbaarheid voor de operatoren in de controlekamer te verhogen. De ingebouwde luidsprekers zorgen voor een rustigere sfeer in de controlekamers.’

 Communicatie is van levensbelang

Kleine aanpassingen

De uitrol en implementatie liep niet direct van een leien dakje. Kim Michel: ‘Met name de verstaanbaarheid was bij aanvang wennen. De eentonige, metalige klank was vooral anders in vergelijking met de warme klank die we gewend waren van de analoge radio’s maar door een kleine aanpassing in de parameters van de toestellen was dat snel verholpen en nu merk je eigenlijk weinig verschil. De gebruikers moesten in het begin ook leren om goed in het mondstuk te spreken, maar ook daar zijn kleine aanpassingen gedaan zodat we alles nu uitstekend functioneert. Wat dat betreft kan de service van Flash niet beter.’

 Zoals bij veel grote fabrieksterreinen heeft Bayer ook de eigen bedrijfsbrandweer op het terrein. ‘Wat dat betreft is de communicatie heel goed tussen onze eigen bedrijfsbrandweer en beroepsbrandweer. We staan in rechtstreeks contact via het Astrid netwerk met de beroepsbrandweer en helpen we elkaar waar nodig. Het voordeel is als we de brandweer nodig hebben ze via de communicatie van te voren al weten wat er aan de hand is. En ze weten ons ook te vinden als ze onze hulp nodig hebben bij grote calamiteiten.’

De technische kennis en de service van Flash is super: één telefoontje en we worden gelijk geholpen: de communicatie loopt perfect.

Technische kennis en service

Door de omvang van de fabriek zijn er drie verschillende soorten gebruikers van het communicatiesysteem. Kim Michel: ‘We hebbend drie verschillende categorieën: de operators die de gang van zaken 24/7 aansturen in de fabriek en in verbinding staan met de controlekamers, maintenance die verantwoordelijk is voor het technisch onderhoud en de noodportofoons om met de hulpdiensten zoals de brandweer te communiceren. Communicatie is in al deze gevallen van levensbelang. Goede communicatie en directe lijnen met mensen is cruciaal. De technische kennis en de service van Flash is super: één telefoontje en we worden gelijk geholpen, de communicatie loopt perfect.’

Bayer heeft een huurcontract voor langer termijn met een total care servicedienst. Zodra er defecten zijn wordt het device meteen omgeruild. De gemiddelde duur van een toestel is tussen de vijf en drie jaar en met het oog op de toekomst, kijken we naar mogelijke toekomstige tendensen.Bjorn Pappaert, Flash Private Mobile Networks Senior Accountmanager België: ‘We richten ons op de toekomst waarin data uitwisseling een steeds grotere rol gaat spelen. Techniekers en operators controleren defecten en storingen in de fabriek, maken foto’s en sturen die door. Nu gebeurt dat nog handmatig via de computer wat behoorlijk tijdrovend is. Met een ATEX tablet kun je direct ter plaatse foto’s nemen en doorsturen zodat de workflow efficiënt gedigitaliseerd wordt. Dit betekent wel dat er op termijn een private LTE netwerk dient uitgerold te worden op het terrein. De investering is wel groter dan een standaard radionetwerk, maar de mogelijkheden die het werkproces efficiënter maken zijn toekomstgericht. Zo kunnen we stapsgewijs de transitie maken van portoradio’s naar tablets of smartphones met PTT functionaliteit. De gebruiker wil uiteindelijk een all-in-one device waar alles op mogelijk is.’

Full Service en partnership

Zodra er defecten gemeld worden, wordt het nodige ondernomen om de klant zo snel mogelijk verder te helpen opdat het operationele gedeelte niet in gevaar komt. Bjorn Pappaert: ‘Binnen Flash spreken we over de term het “ontzorgen” van de klant: wij zorgen voor jullie communicatie apparatuur en beheer en onderhoud van het netwerk zodat jullie je volledig kunnen focussen op jullie bedrijfsprocessen. Een goeie service naar onze klanten toe is van primordiaal belang. Wij zijn er voor onze klant. Zodra er iets is, gaan onze jongens er gelijk naar toe. Ik geloof in full service en in partnerschip met onze klanten.’

Bayer is wereldwijd marktleider in gewasbeschermingsmiddelen en zaden. Door biologie, chemie en digitale tools slim te combineren versnellen ze innovatie in de landbouw. De producten zijn gericht op het mogelijk maken van een duurzame landbouw en ze te beschermen tegen ziekten en plagen.